Reconstruyamos las cuidades con Plantas

arbol de jadeEste post es una experiencia personal pero también pretendo persuadirlos para tener una mejor ciudad, mejores personas así como más y mejores plantas.

Hace poco caminando por los bellos jardines de la universidad me encontré en el suelo una plantita, era una ramita pequeña, algo vieja y muy maltratada, se trataba de una suculenta conocida como árbol de jade (crassula ovata), ese pedazo de planta estaba ahí esperando volver a la tierra para cerrar el ciclo de la vida e iniciar uno nuevo.

Momentos después recordé a mi madre, ella, desde que tengo memoria, es una excelente cuidadora y cultivadora de plantas, de esas que sus vecinas y otras conocidas le han regalado con mucho cariño.  Cada vez que mi madre visita alguna casa uno de los temas principales son las plantas -¡Mira que planta tan bonita! yo tengo una igual pero de otro color ¿Me regalas una ramita? Siempre que visita a alguien regresa con plantas, ello me recordó algunas de las técnicas que mi madre utiliza para hacer que el pedazo de una planta que parecía “muerta” regrese a la vida, entonces tomé esa planta “muerta”, la lleve a mi casa y realicé lo siguiente: Con pulso de cirujano hice trozos pequeños de los tallos y los enterré ligeramente en una maceta, en el caso de las hojas el procedimiento es igual; poner la parte más estrecha ligeramente enterradas o por lo menos en contacto con la tierra y regar un poco.

En unos cuantos días veía que las plantas comenzaban a sacar raíces y al poco tiempo ¡Ya tenía 3 nuevas plantas! se las presento.

Es interesante ver cómo -dependiendo de la zona plantada- se desarrollan y crecen a un ritmo diferente y de forma distinta. Además de rescatar un pedazo de planta que seguramente moriría aplastada por los peatones utilicé algunos materiales que iban a irse a la basura como el vaso de café desechable, una botella de leche y el fondo de una botella de agua.

Esta experiencia no es más que una excusa para hablar sobre los beneficios de la jardinería y la agricultura urbana en nuestras ciudades, sobre todo las más pobladas, se carece mucho de espacios verdes, los pulmones naturales son insuficientes y la contaminación cada vez afecta más a nuestra salud, todos estos problemas afectan de forma psicológica y física. Que lindo es ver por las mañanas las faldas de un cerro verde, llena de un espíritu agradable mirar una pradera con hierba seca, relaja ver como las hojas caen de los árboles.

Evidentemente creo ridículo hablar de jardinería y horticultura teniendo 3 plantas, pero poco a poco voy a mostrarles el proyecto que tengo en mente, por el momento me gustaría hablar sobre los beneficios que Colom Elisa y Nuria Preciado (2015, pp. 344-347) enlistan en una colaboración para el libro de Agricultura urbana integral sobre las áreas verdes en zonas urbanas.

ciudad[Foto: Briz J. & De Felipe, I. 2015, portada]

1.Beneficios ambientales: Las superficies verdes considerablemente amplias son como esponjas que absorben los contaminantes y partículas sólidas, mejorando la calidad del aire, además, las superficies verdes tienen un doble efecto: Disipan el calor y mantienen la temperatura en el interior de los hogares u oficinas lo cual repercute en un ahorro energético ya que evita el uso de aire acondicionado o termostato.

2. Beneficios técnicos: Es increíble saber que los espacios verdes absorben no sólo contaminación sólida sino también el sonido atmosférico, cubren de las inclemencias del tiempo lo que hace duplicar la vida de un edificio. Por otra parte en tiempo de lluvias retiene el exceso de agua que cae sobre la ciudad lo cual es muy útil gracias a que la cantidad de agua que anda por ahí estorbando e inundando las calles disminuye mientras que otra cantidad de agua es absorbida por las plantas.

3. Beneficios sociales: Creo que es claro, ver la naturaleza frente a nuestros ojos alegra la vida, los colores de las flores, los verdes de las hojas, las aves y hasta lo caracoles que andan por ahí, estos espacios dan a los ciudadanos la oportunidad de relajarse del ajetreo cotidiano y nos recuerda que la tierra es la que nos da de comer y no el supermercado.

Así que no importa la forma en que puedas apoyar, oportunidades hay y muchas, no importa lo pequeño o grande que crees que sea tu aportación las buenas ideas siempre son bienvenidas.

!NOTA DE RESTRICCIÓN¡

Bajo ningún motivo robes plantas ajenas y mucho menos las arranques o desgarres por querer tener una planta nueva y gratis. Las personas se han esforzado por cuidar de ellas para que un día de estos alguien las corte o simplemente las lastime. Cuida la naturaleza y respeta el trabajo de los demás, si también quieres tener esa planta del vecino por qué no mejor ¡Le pides una ramita al dueño! Igual y hasta amigos se hacen.

 

Referencias:
Colom, E. & Preciado, N. (2015). Agricultura urbana y cubiertas naturadas en el Distrito Federal de México. En Briz, J. & De Felipe, I. (Eds.). Agricultura urbana integral : ornamental y alimentaria : una visión global e internacional. (pp. 344-347).  Madrid : Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

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Mi Huerto

Muy buenos días Lectores! les cuento que soy Bernardita Herrera,  una de las primeras blogueras que comenzó a escribir en Huerto de Urbano. Por tener muy poco tiempo luego de aproximadamente un año, tuve que abandonarlo.  Pero ahora estoy muy feliz de estar de vuelta.
Todos los posts que he escrito, y los que haré en un futuro los escribiré en base a mi experiencia personal sobre huertos.
Hace un año aprox. que decidimos con mi marido cambiarnos de ciudad, nos mudamos de Santiago a Viña del Mar, en Chile. Acá todo es muy distinto, partiendo por la humedad, ya que al ser una zona costera hace que las temperaturas, apaciguadas por la acción del mar, sean más agradables; es muy difícil tener temperaturas bajo cero o sobre 30 grados Celcius. Esto ayuda bastante a mantener un huerto, ya que no hay muchas heladas que lo afecten.

Vivimos en una casa, el lugar perfecto para tener un huerto!
Decidimos armar un gran cajón y llenarlo con el compost que hemos estado haciendo también con nuestros propios desechos.
Decidí comprar las semillas que venden en las ferias libres, que me han funcionado maravillosamente. También he aprovechado algunas verduras para brotarlas de nuevo, por ejemplo:  cebollas, ajos y jengibre; lo que permite plantarlo directamente a la tierra.

También en el caso de los tomates, en Chile hay unos tomates muy ricos que aparecen en primavera y duran hasta el verano, que se llaman “Tomates de Limache”, ya que de ahí vienen. Cuando probé unos que estaban muy buenos, les saqué las semillas, las puse a secar, y el resultado es que tengo hoy unas tremendas matas de tomate.

Lo mismo hice con los tomates pomarola. Y mi mamá me acaba de regalar unas semillas de rúcula y salvia que ya están empezando a crecer.

Luego, cuando por el calor brotó el jengibre decidí plantarlo y ya esta creciendo. Además de tomates, cebollas, jengibre, ajo, tengo manzanilla, pimentones, albahacas, romero, tomillo, orégano, mentas, hierba buena, lechugas, cilantro y ciboulette. Estos dos últimos darán semillas próximamente, que plantaré el próximo año.

Debo decir que ha sido todo un reto y una tremenda emoción ver día a día los avances, le pusimos un riego automático, lo que me ha ayudado bastante para controlar la cantidad de agua.

Como prefiero que todo sea orgánico, utilizo como fertilizante natural los desechos del café que tomamos cada mañana, lo que me ha funcionado espectacular.

Y definitivamente el problema más grande que he tenido son los indeseados caracoles. Es por esto que recurrí a mi mamá, quien sabe muchísimo de plantas y jardines y me recomendó nada menos que cerveza.

Sí, lo que escucharon CERVEZA. Resulta que los caracoles aman la cerveza, por lo que, entre plantas, hice un orificio más o menos profundo, justo para que entrara una botella plástica de bebida o de aceite (a la que se le debe cortar la parte angosta), o algo que puedan reutilizar, llenándolo hasta la mitad con cerveza. Al día siguiente no lo podrán creer….con esta técnica probablemente se les disminuirá o acabará el problema de los caracoles!
Pero si eres amante de la cerveza y no la quieres desperdiciar, es decir, prefieres tomarla que dárselas a los caracoles, tengo otro dato muy bueno: cáscaras de huevo.

Efectivamente, la cáscaras de huevo molida y colocada en forma circular alrededor de la planta, evita que el caracol traspase, lo que me ha funcionado de maravillas. Por lo demás también es un muy buen fertilizante natural.

Por esto los invito a armar su huerta, yo antes tenía sólo maceteros con plantas, ya que vivía en un pequeño departamento, pero hoy debo decir que la experiencia es diferente.
Tengo la posibilidad de cultivar verduras más grandes y profundas que antes, lo que me ha permitido comer de mis propias siembras  y cosechas, lo que a mi parecer no tiene precio!

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Rosa Mosqueta y sus propiedades

rosa mosquetaEn el verano tuve la oportunidad de hacer un hermoso viaje por las montañas de Eslovaquia, un país con una naturaleza hermosa! Dentro de las cosas que más me llamó la atención fueron sus flores, plantas y frutos. A pesar de ser ya verano, por  ser una zona de altura, las flores seguían ribombantes.

Tuve el presentimiento a diario que las abejas de la zona tenían mucho de que alimentarse! Eran grandes y gordas.

Andaba con mi cámara de celular y no podía hacer otra cosa que fotografiar flores, insectos y plantas. Una vez que llegué de vuelta, tomé mi libro para reconocer las plantas que fotografié y saber más de sus propiedades.

De las más fáciles de reconocer fue la Rosa Mosqueta. No podía creer el tamaño que tenía su fruto, parecían tomates cherry. En el campo en Chile sólo había conocido una especie de ellas, con el fruto muy pequeño. Recuerdo que una vez le dije a mi madre que por qué no hacíamos mermelada con las rosas y ella me respondió, ohh nooo eso es mucho trabajo! Claro, porque al pequeño fruto había que sacarle las pepas y sólo usar lo poco de pulpa restante.

Este arbusto nativo de Europa, también se encuentra de forma silvestre en algunas zonas de la cordillera de los Andes tanto en Chile como en Argentina. Tiene flores de color blanco hasta rosado en primavera y una vez que se caen en verano, salen a la luz sus redondos y rojos frutos llamados Escaramujos, que están llenos de semillas, con las que se hace el aceite tan bueno para la regeneración de la piel.

La Rosa mosqueta es una tesoro de Vitamina C. Para comparar; 100 gr de limón contiene 50 mg de Vitamina C, 100 gr de Rosa Mosqueta contiene 400 mg de Vitamina C.

Es por eso que se usa mucho para todas las enfermedades en las cuales la Vit C puede ayudar. Por ejemplo para fortalecer nuestro sistema inmune, para los resfríos o la bronquitis. La Vit C ayuda a la absorción de Hierro en el cuerpo, es por eso que es muy beneficiosa para la Anemia por falta de Hierro o incluso, aún no teniendo anemia, para todas las mujeres durante o luego de la menstuación.

Aplicación:

Se puede consumir como té, hacer sopas con los Escaramujos o comerlos frescos que es la mejor opción para asimilar la Vit. C en su totalidad.

Con las sopas y el té hay que tener cuidado ya que la Vit C es muy delicada con el calor.

Los escaramujos secos pierden muy rápido sus efectos medicinales por ende no dejar pasar mucho tiempo antes de consumirlos.

Siempre sacar las semillas, y consumir la cáscara y la pulpa. Las semillas se pueden secar y también utilizar para té.

Una buena forma de preparar el té :

Cortar los Escaramujos en pedazos pequeños y dejarlos remojar en agua fría a temperatura ambiente alrededor de dos horas, revolver de vez en cuando. Luego colar el agua y cocinarla por un par de minutos solamente para sacarle alguna que otra bacteria que pueda tener.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Physalis peruviana: Para tener en tu Huerta

El arbusto de Physalis peruviana también se conoce como: Tomatillo, uchuva, aguaymanto y Golden Berry. Esta planta es una solanácea originaria de América del Sur, en específico de Chile, Perú, y Bolivia aunque también crece como nativa en Ecuador, Costa Rica y otros países del continente Americano.

(Foto Fuente: storage.googleapis.com)

Prefiere los climas templados con inviernos suaves, ojalá a pleno sol. En estos climas se comporta como perenne. Pero también puede adaptarse a climas fríos, y se comporta como planta anual. Crece en condiciones normales hasta un metro y medio de altura, pero con guías puede llegar hasta los dos metros y medio. La cantidad de riego que necesita depende del clima donde esté ubicada.

En Santiago puede crecer bien con el gua de lluvia, pero si se la riega una vez a la semana su crecimiento es más rápido.

                                                                                              (Foto Fuente: wikimedia.org)

Esta planta se reproduce por semillas, que se encuentran dentro de su fruto, con un orden parecido al de los tomates. El porcentaje de germinación de sus semillas es casi de un 90%. Importante agregar que todas las semillas existentes de esta planta son orgánicas. Sus frutos son comestibles, y crecen dentro de una especie de faroles.

                                                                                      (Foto Fuente: victoriananursery.co.uk)

Este fruto tiene propiedades antioxidantes similares a las de los arándanos. Además purifican la sangre y regulan el nivel de azúcar, por esto se utiliza en caso de diabetes. Es también una fruta diurética y un tranquilizante natural, debido al alto contenido en flavonoides.

Como referencia a sus propiedades nutricionales, 200 gr de esta fruta cubren el 100% de las necesidades de vitamina A de cada día, el 75% de las necesidades de vitamina C, y el 60% de las de fósforo.

Esta misma cantidad contiene 4 gr de proteína, lo cual es sumamente elevado para tratarse de una fruta.

Existen 2 variedades de la planta, una con el fruto anaranjado y otra con el fruto rojo. Ambas aportan un toque especial de belleza a cualquier huerta.

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Cuidemos el agua en el Huerto

agua“Una alternativa más de acolchado y otros consejos”

El agua, ese líquido tan preciado es indudablemente necesario para el crecimiento de los cultivos. La importancia del cuidado del agua todo mundo lo sabe pero pocos lo llevamos a la práctica, por esa razón es importante ser conscientes que también dentro del huerto se puede ahorrar un poquito más de agua buscando técnicas que nos ayuden a disminuir, por ejemplo, la evaporación o la captura del agua de lluvia.

Cada uno de nosotros obtiene el agua de diferente forma, esto depende del contexto en el que estemos; algunos por medio de tuberías del sistema de agua de la ciudad o pueblo, otros esperando la temporada de lluvias para el cultivo o incluso, los que tienen la suerte, con un pozo sus casas.

Los problemas de contaminación, sequías, el despilfarro del agua, así como una descuidada administración ha arrastrado un montón de problemas en torno al agua. Por esas razones necesitamos comenzar a pensar en las pequeñas acciones que tomamos todos los días para cuidarla.

Así como en la economía de una empresa los muebles, las computadoras y el papel son considerados como bienes, el agua también puede ser considerada de la misma manera en nuestra empresa huertoniana y como tal debe ser administrada de la mejor manera para su distribución, cuidado y pensando siempre que en el futuro no nos falte.

Una técnica muy popular es el acolchado el cual trae varios beneficios como evitar la evaporación excesiva, mantener estable la temperatura de las raíces y aportar nutrientes de forma constante a los cultivos, pero existe otra alternativa que aunque suene extraña a dado buenos resultados en lugares

donde la escasez de agua es extrema, las temperatura son altas y bajas en un mismo día y donde generalmente era imposible cultivar algo, estoy hablando del acolchado de grava, piedras o arena.

En el libro de Jardinería con poca agua (2011) de Günter Kunkel y Mary Anne Kunkel, amantes de las plantas, nos comparten algunas de las ideas que se les han ocurrido para tener un jardín economizador, cuidando el agua y el bolsillo $, utilizando la técnica de acolchado con grava, aquí algunas de sus ideas entremezcladas con la perspectiva personal.

No hay camino y menos el “No pude”

Según los autores del libro anterior nunca es admisible un “No pude” por conclusión definitiva, es decir, darse por vencido en ningún momento es una opción, cuando encontremos problemas, fallas, errores o simplemente la fuerza divina impidió que algo saliera como pensábamos debemos tomarlo como una oportunidad de aprendizaje, no hay que dejar de lado nuestros proyectos (por más cursi que suene) es necesario salir adelante y no dejarse vencer por las adversidades, realizando un trabajo constante y como bien decía Virginia Wolf (2012) el único consejo que puedo dar es que no acepte consejos, que busque sus propias respuestas, que siga sus instintos, que utilice su razón para encontrar conclusiones que puedan ser de utilidad para el día a día. Simplemente no hay camino se hace camino al andar.

Acolchado de gravilla o arena

Este tipo de acolchado sienta muy bien en zonas donde existen condiciones de sequía, muchas piedras de donde agarrar y para cultivos que requieran de poca agua aunque también puede aplicarse para cultivar hortalizas (con sus respectivas limitantes).

En el caso de plantas que requieren poca agua como cactáceas o suculentas se realiza una capa de piedras que permita conservar el agua en el suelo o dicho de otra forma crearle una trampilla al agua para que no se nos escape, mantenerla bien quieta por lo menos el mayor tiempo posible como se muestra aquí abajo.

[Kunkel y Anne, p. 44]

En el caso de cultivo de hortalizas la cosa cambia un poco, la opción es rodear de rocas nuestros cultivos con la intención de crear huecos que acumulen el agua entre planta y planta como se muestra también aquí abajo.

[Kunkel y Anne, p. 46]

Aprovechar “malas hierbas” o “malezas”

Una de las mejores ideas y de la que he oido hablar muy poco es no hacerles el feo a las llamadas “malas hierbas” que donde todo es seco un poco de verde, aunque sea de plantas poco deseadas, es una frescura para la vista. También porque tarde o temprano estas plantas pueden utilizarse para compostarlas aportando nutrientes a los cultivos, otra opción es que algunas hasta pueden ser comestibles o bien para quemarlas y utilizar las cenizas que tanta falta le hace a los suelos erosionados que caracterizan a las zonas áridas.

El aprovechamiento de las hierbas silvestres me parece una de las mejores recomendaciones ya depende de qué tan creativos e innovadores nos pongamos.

Para concluir retomo el eje central de este post, cuidar el agua, no sólo en la casa al momento de lavar los trastes, la ropa o en el aseo personal también se puede hacer en el huerto claro que aunque pareciera que he enfocado la atención en huertos o jardines con más espacio también puede aplicarse en huertos urbanos, es cosa de que tan creativo puedes ser, toma estas ideas y transfórmalas en lo que mejor se te convenga.

Referencias:

Kunkel, G. y Anne Kunkel, M. (2011). Jardinería con poca agua : crear jardines semisilvestres. Navarra: La fertilidad de la tierra.

Woolf, V. (2012). ¿Cómo debería leerse un libro? Barcelona: Centellas.

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Kalanchoe daigremontiana y sus usos

kalanchoeConocida popularmente también como Aranto, Auluga o Madre de miles, esta es una suculenta nativa de las zonas secas del continente Americano, especialmente de México. Necesita muy pocos cuidados  y poco riego (de 1 a 2 veces por semana en verano). Soportan bien las sequías pero ojo! que detienen su crecimiento.

Se reproduce por hijuelos (plántulas), que aparecen en el borde de sus hojas (caen por sí mismos al suelo y desde ahí nace otra planta). Prefieren el sol y no toleran las heladas ni los vientos fuertes. En inviernos duros hay que mantenerlas ojalá dentro de casa.

Esta planta es rica en Catalasa, lo que la hace tener grandes usos medicinales. Los aborígenes de algunos países latinoamericanos la han utilizado desde hace siglos como medicina.

Sus hojas se pueden aplicar como cataplasma, ingerir de manera directa, o como infusión. Su gusto es ácido y un poco amargo. Cortar siempre las hojas más viejas y de abajo hacia arriba para consumir.

Es una planta que regenera el daño celular, tanto dentro como fuera del cuerpo y es fortalecedora del sistema inmunológico (se recomienda comer una hoja al día). Además es antiinflamatoria, detiene hemorragias y es cicatrizante, se utiliza para aliviar cólicos renales y diarreas. También se utiliza para tratamientos de enfermedades mentales como la esquizofrenia, las crisis de pánico y los miedos.

Hace algún tiempo se ha estado utilizando para tratamientos contra el cáncer; existen testimonios de personas que han empezado a ingerir esta planta, junto con un cambio de alimentación y les ha traído muy buenos resultados.

En Chile existen 2 variedades de esta planta: la daigremontiana y la pinnata. Cualquiera de las dos se puede conseguir mediante grupos de Facebook, especiales para intercambiar y regalar plantas. Uno de ellos se llama “Intercambio y regalo de cactus y suculentas en Chile”.

Finalmente, la invitación es a cultivar Kalanchoe, fácil de cuidar y con múltiples beneficios
curativos.

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Violeta Parra y las flores del Huerto

Para olvidarme de ti
voy a cultivar la tierra.
En ella espero encontrar
remedio para mi pena.

 

 

(Foto fuente: Wikipedia)

Ya chiquillos, quiero que escuchen esta canción con mucha atención y vayan anotando todas las plantas que se van mencionando. ¿Bueno?

A los alumnos les parece una actividad novedosa y, con sorpresa, veo que van escribiendo al son de un clásico de la música chilena: “La jardinera”. Si hay una artista que conoció el fragante idioma de las flores esa fue nuestra Violeta Parra.

Exhaustiva investigadora del campo chileno, conoció y recogió toda esa gran tradición, transformándola en algunas de las expresiones artísticas más destacadas de nuestro país. Siete son las flores y hierbas mencionadas en esta emblemática canción.

En conmemoración de los 100 años de su natalicio y en el marco de una serie de actividades realizadas en torno a su figura, analizamos junto a nuestros alumnos la canción, investigando sobre las propiedades de cada una de las plantas mencionadas y revelando algunos secretos que nos sugiere la autora.

Aquí plantaré el rosal
de las espinas más gruesas.
Tendré lista la corona
para cuando en mí te mueras.

Comenzamos con las rosas. Símbolo por excelencia del amor y la pasión, pero también del secreto (de ahí la expresión latina sub rosa como sinónimo de secreto o confidencialidad). Pero no es por las flores que las quiere la autora, sino por sus espinas. La corona de espinas, en la religión cristiana, es también un potente símbolo del dolor de la pasión de Cristo, rumbo a la cruz.

En concreto, sabemos que los pétalos de la rosa son comestibles y pueden utilizarse en distintas preparaciones, desde ensaladas hasta infusiones. Hace poco elaboramos juntos a nuestros alumnos jabones artesanales y entre los ingredientes que utilizamos teníamos también un “macerado” de rosas.

Para mi tristeza, violeta azul,

La violeta, además de darle el nombre a nuestra artista, también tiene usos culinarios dependiendo de la variedad. Postres, ensaladas o infusiones pueden ser preparados con esta flor; también se utiliza su esencia en algunos licores. Se ha probado con éxito como planta medicinal para afecciones respiratorias y para tratar el insomnio. Tradicionalmente se consideraba símbolo de lealtad y devoción. Se creía además que una infusión de violeta servía para curar las penas de amor.

clavelina roja, pa’ mi pasión,

Como un estimulante del sistema cardiaco se tenía a la clavelina, tal vez por esto se la menciona “pa´ mi pasión”. Es una planta muy resistente e ideal para quienes se inician en la jardinería ya que no requiere demasiados cuidados y es además perenne. Como todas las plantas rastreras son ideales para cubrir esos espacios que siempre quedan disponibles bajo especies más grandes como arbustos y árboles.

y, para saber si me corresponde,
deshojo un blanco manzanillón:
si me quiere –mucho, poquito, nada-,
tranquilo queda mi corazón.

¿Quién cuando niño no jugó al me quiere mucho poquito nada deshojando alguna margarita?
Similar a la manzanilla es el manzanillón, pero sólo de aspecto. También conocida como manzanilla hedionda, se le reconoce por su fuerte olor acre, a diferencia del agradable aroma de la manzanilla común. Aunque también goza de las propiedades digestivas de la primera, nos sirve como anti espasmódico y para reducir fiebres. No se recomienda para mujeres embarazadas pues puede resultar abortiva.

Creciendo irán poco a poco
los alegres pensamientos.
Cuando ya estén florecidos,
irá lejos tu recuerdo.

Si hay una flor que podría ser el fiel reflejo de Violeta Parra esos son los alegres (y rebeldes) pensamientos. Flor de invierno, pareciera ir contra la naturaleza, llenando de color nuestros huertos en la época más fría del año, aunque también se pueden sembrar a comienzos de la primavera para disfrutar de sus flores en verano. Son ideales para cubrir el suelo en los márgenes que tengamos disponibles para inhibir la aparición de “malezas”, combinándose con otras flores y arbustos. Al igual que la rosa, sus pétalos son comestibles y se utilizan para dar color a distintas preparaciones gastronómicas. Sus flores parecen rostros humanos y cuando comienzan a marchitarse se inclinan levemente hacia adelante dando la impresión de una persona sumida en sus reflexiones o “pensamientos”.

De la flor de la amapola
seré su mejor amiga.
La pondré bajo la almohada
para dormirme tranquila.

Conocido es el efecto levemente sedante de la amapola aunque no se debe confundir con la adormidera o amapola real, de la cual se deriva la producción del milenario opio y tantos otros productos analgésicos.
Sus semillas son muy populares en la preparación de pan así como para producir aceites esenciales. También se utiliza en la elaboración de productos cosméticos. Es además símbolo tradicional del consuelo.

Cogollo de toronjil,
cuando me aumenten las penas,
las flores de mi jardín
han de ser mis enfermeras.

Igualmente conocidas son las propiedades del toronjil o melisa. Típica planta medicinal, se destaca por su efecto calmante, especialmente efectivo por ejemplo en las taquicardias de origen nervioso o para conciliar el sueño. Su infusión ayuda también a una buena digestión. Sus aceites esenciales son muy utilizados, tanto en productos cosméticos como en aroma terapia.

Su flor es especialmente efectiva para atraer abejas por lo que su presencia resulta sumamente beneficiosa en cualquier huerto.

Así entonces los invitamos a seguir indagando en los saberes populares que Violeta Parra elevó a la categoría de arte. Esta es sólo una pequeña fracción de su inconmensurable obra. Mujer inmensa, inabarcable, ni siquiera ella pudo con el peso de su propia existencia. Como la protagonista de su canción que resultó ser tristemente premonitoria, terminó con su propia vida.
Pero no sin antes dejarnos algo. Ante la tragedia, como la Ofelia de Shakespeare, caminando hacia la muerte, cargando su propia cruz, va dejando flores a su paso.
Y generación tras generación las recogemos, las sembramos y las cultivamos. Llenamos de
color ese viejo sendero esperando encontrar un poco de paz, buscando nuestro reflejo, en el antiguo espejo de la tierra.

Y si acaso yo me ausento
antes que tú te arrepientas,
heredaras estas flores:
ven a curarte con ellas.

 

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Secado de Semillas de Calabaza, ricas en Hierro!

semillas de calabaza secasUna de las causas más comunes de anemia, es la anemia por deficiencia de Hierro. Sin Hierro la sangre no puede trasportar oxígeno de forma eficáz. Esta falta de Hierro se puede producir por diferentes motivos por ejemplo; pérdida de sangre en la menstruación o por algún accidente u operación, cuando nuestro intestino no puede reabsorver correctamente el hierro, en el embarazo,  la lactancia o simplemente con una alimentación carente o baja en Hierro.

Los síntomas de la anemia por falta de Hierro son los mismos síntomas que los de la anemia común; cansancio, mareos, palidéz de la piel, pies y manos frías entre otros. Pero también tiene síntomas específicos como  las boqueras, piel seca, uñas quebradizas, caída del cabello, dolor de cabeza y cabello lanudo entre otros.

En la Medicina tradicional se estima conveniente la ingesta de 15 mg de Hierro al día para las mujeres y 10 mg para los hombres. Para las mujeres embarazadas 30 mg, para las mujeres en período de lactancia 20 mg, para niños pequeños entre 4 meses y 7 años 8 mg, y para jóvenes entre 12 y 15 mg.

Como les he comentado anteriormente es muy importante la alimentación! Aquí les dejo una lista con algunos alimentos de la huerta ricos en Hierro.

Amaranto 9 mg

Quinoa 8 mg

Lentejas 8 mg

Linasa 8 mg

Semillas de Chia 7,7 mg

Albahaca 7 mg

Duraznos secos 6,5 mg

Habas 6 mg

Eneldo 5,5 mg

Avena 5 mg

Papas topinambur 3,7 mg

Y lo primero que tendríamos que haber puesto en la lista son LAS  SEMILLAS DE CALABAZA que tienen 12,5 mg!!!

semillas listas

Ahora les dejaré el paso a paso de cómo secar tus propias semillas de calabaza. Es un proceso muy fácil.

  1. Primero deben sacar las semillas de la calabaza, lavarlas  y sacarle todos los restos de calabaza que tengan.

semillas con resto

2. Ponerlas en un paño de cocina o papel de cocina que les absorva toda el agua

semillas en un paño3. Extenderlas sobre una bandeja, sin que se topen unas con las otras y dejarlas secar por un mes en un lugar oscuro y sin humedad.

4. Una vez secas, juntarlas y meterlas en un frasco limpio.

semillas

*Si vives en un lugar muy húmedo, donde crees que las semillas podrían acumular hongos en su tiempo de secado, te recomiendo luego de lavarlas y sacarle los restos de zapallo, tostarlas a fuego muy lento, ya sea en el horno o en un sartén.

Al momento de comerlas hay que sacarles la cáscara.

La absorción de Hierro en el cuerpo es mayor si se combina con ciertos alimentos que tengan vitamina C. Por ende las semillas serían un super buen complemento para nuestras ensaladas, si preparamos un aliño con limón por ejemplo. Se pueden poner en cualquier comida, picadas o enteras, incluso como parte del aperitivo con un buen queso.

Hay que tratar de evitar alimentos que impiden la correcta absorción del Hierro como por ejemplo el café, el te negro y alimentos con harinas blancas. Así que nuestra rica ensalada con semillas de calabaza la podríamos combinar con un buen jugo de naranja o pomelo.

 

 

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Torta de higos con manjar

torta de higosLos higos son el fruto de la higuera, se cree que podría provenir de Asia, pero luego se distribuyó por todo el mediterráneo.
El higo se puede deshidratar y comer como higo seco o comerlo fresco en ensaladas o como simple fruta.
Los higos son ricos en calcio y antioxidantes  y también poseen mucha fibra que ayuda a la digestión. Es una buena fuente de azúcar natural, sobre todo frescos, por lo que es bueno tenerlos a mano cuando tienes antojos de algo dulce.

INGREDIENTES:
1 molde circular individual
10 higos maduros
1 cucharadita de agar-agar
½ taza de agua
1 cucharadita de azúcar
75 gramos de manjar
Chocolate blanco y negro para decorar

PREPARACIÓN:
Poner agua, azúcar y agar-agar en una olla a fuego bajo. Revolver constantemente
hasta que hierva, seguir revolviendo durante 1 minuto, retirar del fuego. Cortar los
higos en rodajas y mezclarlos con el agar-agar. Poner cada rodaja dentro del molde
hasta llegar al borde. Tapar con manjar. Repetir proceso hasta que se acaben los higos.
Derretir el chocolate blanco y negro por separado a baño maría. Esparcir el chocolate blanco sobre una silicona y cuando esté tibio hacer la forma de círculo con el revés de un vaso. Una vez duro el chocolate blanco hacer tiritas de chocolate negro sobre él. Reservar.
Poner un círculo de chocolate sobre cada postre de higo para decorar.

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De nuestro Huerto al mundo (Parte I)

Semillas Huerto Escolar“Si cada hombre hiciera lo que puede sobre su pequeño palmo de tierra, ¡qué maravilloso sería este mundo!”

– Anton Chejov-

Está bien profe, es terrible, pero ¿qué puede hacer uno? –me contesta la alumna con una resignación que no me quiero acostumbrar a ver en los jóvenes de su edad.

Terminando las últimas faenas de la temporada, ya bien entrados en nuestro otoño patagónico, mientras cosechamos las semillas de unos grandes girasoles secos, surgen espontáneamente de parte de los alumnos los más diversos temas de conversación. Es curioso cómo, al realizar alguna actividad a la par con ellos, de alguna manera “bajan la guardia” y se muestran mucho más abiertos a compartir; opinan y escuchan con una actitud completamente distinta. Muchachos que difícilmente se quitaban los audífonos con música en la sala de clases, hoy escuchan con toda atención mientras realizamos esta sencilla tarea, seleccionando las mejores semillas para las siembras de la próxima temporada.

Y surgen conversaciones muy interesantes. Por algún motivo en esta ocasión derivamos en la crisis social de Siria y las terribles consecuencias que ha tenido la guerra y que llegan hasta nosotros a través de los medios de comunicación. Todos concordamos en lo cruda que puede ser esa lejana realidad, pero antes de poder indagar en algunas de las posibles causas, una de las alumnas interrumpe de pronto sin esperar realmente una respuesta y queriendo cerrar la conversación nos dice:

-Ya pero qué puede hacer uno solo contra todo eso.

huerto escolar

 

No es primera vez que escucho ese comentario resignado. Un poco a la rápida les cuento la historia de Rosa Parks, la mujer de raza negra que en el año 1955 se negó a ceder su asiento reservado solo “para blancos” en un bus del transporte público de Alabama, generando así una serie de huelgas y un efecto dominó que terminó gatillando el movimiento por los derechos civiles en EEUU.

Una acción individual con consecuencias insospechadas. Lo pensaron por un momento, mientras seguían separando las semillas.

-¡Ya pero en Siria hay guerra! –dijo otra compañera.

-Si sé –le respondí – pero de todas formas algo se puede hacer. Aunque no lo crean acá en el huerto estamos aportando indirectamente a mitigar una de las posibles causas de la guerra en Siria.

Diez ojos incrédulos se levantaron de golpe.

-¿Qué cosa? –me preguntaron.

-Compost.

-¿Qué??

-Compostando pues.

-¿Qué tiene que ver el compost con Siria??

-Bastante, según algunos estudios –les insistí -¿no se les ocurre cómo?

En nuestra próxima entrada daremos respuesta a esta pregunta y veremos cómo el principio permacultural de “No producir basura”, de manera insospechada, nos puede ayudar con un problema de alcance global.

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